THEO JANSEN “The Great Pretender” nuevo libro con DVD

The Great Pretender es el nuevo libro con DVD sobre Theo Jansen.
Ninguna criatura en la tierra es mejor pretendiente que los humanos. El título de este libro es una forma de decir que nuestra vida cotidiana no es otra que la que creamos en nuestras mentes. Tenemos talento para materializar el mundo que imaginamos. Afortunadamente para nosotros. Los que no pueden soñar despiertos son candidatos a la depresión. Nuestra inclinación para la simulación es tan fuerte que creemos existir. Simulamos una forma de primera persona, un “Yo”. The Great Pretender nos muestra el proceso mediante el que podemos utilizar nuestra visión del “Yo”, para evolucionar. Nosotros lo necesitamos para ser egoístas: Mis mayores inspiraciones son los animales de la playa ’strandbeest’, y el libro The selfish Gene, El gen Egoísta de Richard Dawkins.

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Theo Jansen reflexiona sobre su obra:
Desde 1990 he centrado mi trabajo en crear nuevas formas de vida. Éstas, no están hechas de proteínas como las formas de vida existentes. Están compuestas de otra material básico, tubería plástica amarilla. Los esqueletos hechos de estos tubos pueden andar. Y su energía procede del viento, entonces, no han de comer. Ellos se desarrollan gradualmente, durante generaciones. Durante su existencia, perfeccionan métodos para capear tempestades y enfrentarse con el mar. Mi último deseo es liberar manadas de estos animales en la orilla y dejarles llevar su propia vida.

Para rehacer la creación, y para hablar con ella, espero llegar a ser más sabio en mi relación con la naturaleza. Ella me presenta los mismos problemas con los que se debía haber tropezado el creador original. The Great Pretender es un testimonio de mis experiencias como dios. Y puedo asegurar que no es fácil ser Dios. Hay muchas desilusiones por el camino. Pero en las pocas ocasiones en que las cosas funcionan, ser Dios es una de las cosas más maravillosas que se pueden ser.

The Great Pretender new book with DVD about Theo Jansen.
No creature on earth is better at pretending than we humans. The title of this book is a way of saying that our daily life is nothing other than a show played out in our minds. We have a talent for creating a fantasy world. Luckily for us. He who is unable to daydream becomes hopelessly depressed. Our talent for simulating is so strong that we are even able to pretend that we exist. We simulate a first-person form, an ’I’.
In The Great Pretender, kinetic artist Theo Jansen shows that the ’I’ we envision is a tool in our evolution. We need this tool to be selfish. There can be no selfishness without the I-fantasy.

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Since 1990 Theo Jansen has been engaged in creating new forms of life: beach animals. These are not made of protein like the existing life-forms but from another basic stuff, yellow plastic tubing. Skeletons made from these tubes are able to walk. They get their energy from the wind, so they don’t have to eat like regular animals. They evolved over many generations, becoming increasingly adept at surviving storms and and water from the sea. Theo Jansen’s ultimate wish is to release herds of these animals on the shore. In redoing the Creation, so to speak, he hopes to become wiser in his dealings with the existing nature by encountering problems the Real Creator had to face.The Great Pretender is a testimonial to his experiences as God. It’s not easy being God; there are plenty of disappointments along the way. But on the few occasions that things work out, being God is the most wonderful thing in the world.

Includes a companiond DVD of beach animal videos.

Ya en 2004, Art Futura dedicaba a Theo Jansen un buen artículo
Desde hace quince años, el holandés Theo Jansen se ha dedicado en cuerpo y alma a crear una nueva forma de vida. Sus “Strandbeest” (bestias de la playa) parecen tan orgánicas que desde lejos se confundirían con inmensos insectos o esqueletos de mamuts prehistóricos, pero están hechas a partir de materiales de la era industrial: tubos de plástico flexible, cinta adhesiva. Nacen dentro de un ordenador en forma de algoritmo, pero no requieren motores, sensores o ninguna clase de tecnología avanzada para cobrar vida. Se mueven gracias a la fuerza del viento y a la arena mojada que encuentran en su hábitat de la costa holandesa.

Desde su laboratorio de Ypenburg, Jansen estudia la historia de la evolución biológica para dotar a sus nuevas generaciones de criaturas de capacidades cada vez mayores. Su sueño es que algún día aprendan a evolucionar sin su intervención y continuen sus vidas como cualquier otro organismo, sometidas a los ciclos de la naturaleza.

Todos los que observan por primera vez la belleza de una de las criaturas de Theo Jansen desplazándose sobre la arena entienden de inmediato que el trabajo de este ingeniero, científico y artista es algo especial. Sin embargo, durante más de una década ha permanecido en la oscuridad y sólo recientemente ha sido descubierto por la comunidad artística internacional. En la pasada década deslumbrada por la revolución digital, su obra podía parecer rudimentaria, sobre todo en comparación con la sofisticada producción que estaban realizando sus coetáneos en el campo del arte robótico. Hoy, en la era en que la convivencia entre la técnica y la naturaleza en pos de la sostenibilidad es una prioridad urgente, sus estrategias de diseño resultan más relevantes que nunca.

Las criaturas de Jansen comienzan su gestación como una simulación dentro de un ordenador, en forma de organismos de vida artificial que compiten entre sí por ser el más veloz. Jansen estudia las criaturas vencedoras y las reconstruye tridimensionalmente con tubos flexibles y ligeros, hilos de nylon y cinta adhesiva. Aquellas que se desplazan más eficazmente donarán su “ADN” (la longitud y disposición de los tubos que forman sus partes móviles) a las siguientes generaciones de Standbeest. A través de este proceso de hibridación y evolución darwiniana, las criaturas se vuelven cada vez más capaces de habitar su entorno, y pueden incluso tomar decisiones para asegurar su supervivencia; el “Animaris Sabulosa”, por ejemplo, hunde su nariz en la arena para anclarse si detecta que el viento es demasiado fuerte para permanecer en pie.

Jansen trabaja ya en la séptima generación de criaturas de la playa. Sus últimas piezas pueden incluso transportar pasajeros en su interior -el “Animaris Rhinozeros”, un gigante de dos toneladas de peso que puede ser movido por sólo una persona- y llegar hasta donde no haya viento ni arena, gracias a un ingenioso sistema de impulsión basado en aire comprimido almacenado en botellas de refrescos.

En el futuro, el artista holandés prevee que sus creaciones se volverán cada vez más sofisticadas anatómicamente: desarrollarán músculos, un sistema nervioso, y algún tipo de cerebro que les permita tomar decisiones complejas. Y un día, anhela, las criaturas de la playa no le necesitarán para seguir evolucionando. Manadas completas en las playas competirán por ser las más veloces y estables, y transmitirán de manera autónoma su ADN a las siguientes generaciones, integradas ya por completo en su ecosistema.

Tras abandonar sus estudios de física, Theo Jansen empezó su carrera artística en los 70 como pintor. Posteriormente se comenzó a interesar por áreas como la aeronáutica y la robótica. Su “UFO” (OVNI), una aeronave con forma de platillo volante con la que aterrorizaba a los habitantes de la ciudad holandesa de Delft, y su “máquina de pintar”, un robot que traza graffitis sobre una pared, mostraron su habilidad para aplicar sus conocimientos de ingeniería a diferentes proyectos artísticos. A comienzos de los 80, Jansen comenzó a crear programas de simulación algorítimica de vida artificial. Su interés por diseñar organismos vivos y autónomos a través de software le lleva a iniciar su serie de esculturas cinéticas “Strandbeest”, el proyecto que le ha proporcionado un reconocimiento a nivel internacional. Entre otros galardones, Jansen ha recibido el premio especial del jurado en Ars Electronica 2005.

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texto y fotografías publicadas en el catálogo de Artfutura 2005.

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